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走进瓶颈期的Uber:为何上市后只剩下亏损

2014年4月,优步公布了每次通话1美元的安全乘车费。该创业公司表示,该费用是“行业领先的背景调查程序,定期机动车检查,驾驶员安全教育,应用安全功能开发和相关保险”的必要资金。

但这完全是误导。优步的任何票价佣金基本上是固定的,约为20%至25%,其余的由司机拥有。据参与该项目的员工说,安全乘车的设计主要是为了增加每次通话1美元的净利润。法院文件显示,随着时间的推移,该成本为公司带来了近5亿美元的收入,但它并未专门用于提高乘坐安全性。

当时,所谓的“驾驶员安全教育”只是一个短视频课程,应用程序中的安全功能直到多年后才成为公司关注的焦点。该公司确实面临着不断增加的保险支出和驾驶员背景调查成本的上升,但最终的集体诉讼指控该公司声称“行业领先”调查和“最安全”的游乐设施并非如此。优步最终支付了大约3000万美元来结算,但这只是该公司收入的一小部分。

“由于旅行安全,我们增加了利润率。”一位前优步员工去年指出。 “这种做法很可怕。”

事实上,优步当时的大胆很难想象。由于该公司的创始人特拉维斯卡兰尼克已被赶出公司两年,自公司上市以来已有几个月,但优步在很多方面仍然有卡兰尼克的影子。

作为一家私人初创企业,优步代表了一种纯粹的可能性。在其鼎盛时期,这家价值690亿美元的初创企业威胁到了大型传统实体,如出租车行业,公共交通网络和汽车巨头。卡兰尼克以一种残酷而成功的形象建立了公司。他敲了敲总部的水泥墙,安装了一个玻璃隔断和一个黑色的石头楼梯,并将美学描述为“银翼杀手与巴黎相遇”。优步不仅邀请美国着名歌手碧昂斯参加员工聚会,还向她支付了600万美元的限制性股票。

现在公开交易的优步很少再次表现出这种自负,竞争对手和评论家加入了对优步的谴责。工党积极分子批评优步司机缺乏工人保护,立法可能会提高纽约等城市司机的最低工资标准。优步自动驾驶汽车的炒作持平。在真正的自动驾驶汽车问世之前,优步很难降低支付驾驶员薪水的成本。

8月,优步宣布其历史上最大的季度亏损,达到52亿美元,收入增长创下历史新低。在世界各地,优步的出租车服务面临着各种资金雄厚的竞争对手,他们的产品基本相似。尽管食品分销业务是高管成为增长前吸引力的一个亮点,但他们面临着重建现金流的危险。优步和大多数同行正在补贴用户餐以争夺市场份额,而盈利能力已成为次要问题。

投资者正在将这些挑战内化。自优步上市以来,对卖空公司股票的兴趣只有增加。根据市场研究公司IHS Markit的观点,悲观主义者甚至认为优步的股价将继续下跌,市场价值将继续蒸发约20亿美元。

两年前,Dara Khosrowshahi接替Karanic担任首席执行官。现在,它正面临着尽可能削减成本的压力。该公司解雇了数百名营销人员,空气充满了紧张气氛。在最近的一次公司员工会议上,一名员工询问工程部门是否会成为下一个面临裁员的部门。对于一家技术公司而言,这是一个不好的迹象,这家公司的士气取决于招募世界顶尖的编程人才。

超过200名现任和前任优步员工一再确认公开交易公司与私营初创公司之间的战略差异。 Kalannik成立了一家私人公司,其主要想法是开发风险投资,像闪电战一样扩张,并采取积极进取的策略,但这对上市公司没有多大意义。

对于Karanic来说,为了建立你想要的公司,你需要绝对的服从。要做到这一点,他需要的不仅仅是公司员工。他需要真正的信徒。

长期以来,硅谷最引以为傲的称号是“创始人”。而不是说这是一个标题,不如说这是一个声明。 “这就是我创造的,”创始人宣称。 “我是凭空创造的。我用魔法将它变为现实。”

这听起来像个救世主。创始人文化 - 或更准确地说,创始人崇拜已成为硅谷的基石。在20世纪60年代,旧金山迎来了由性,化学和嬉皮引领的革命,其灵感来自于解放意识和乌托邦社区的梦想。这种反制度的反主流文化与个人效率和创造性颠覆的新观念惊人地结合在一起,促使技术人员开发颠覆一切的服务,并为社会创造新的工作方式。几十年来,这种精神催生了诸如Apple,Netscape,PayPal和Uber等明星公司。

知道Karanic的人经常说,在他们参与的每一场比赛中,Karanic都会在需要与他人竞争的一切事物中追求绝对的控制。

早期优步也被称为UberCab,只提供高端黑车服务。但很快,到2011年,Karanic意识到优步拥有成为全球运输公司的巨大机会。当他看到现实时,他意识到实现这一愿景需要玩一个本已复杂的行业游戏。多年前,运输行业所谓的公平竞争标准出现在大型出租车公司的口袋中,这些公司将阻止任何挑战者进入数十亿美元的市场。这意味着Karanic必须招募忠诚的粉丝,并愿意为胜利付出全部代价。

这个概念为优步的上升创造了条件,而优步今天仍在为此付出代价。为了在世界各地经营当地分支机构,Karanic以他的想法聘请了同一个副手。无情而自信,他坚信钱永远不会花钱。他编造了一个故事,即优步最终无处不在,能够提供“像自来水这样可靠的汽车”。从未管理过任何大型企业的新员工进入公司总部,并立即被派去接管新城市的业务。这种现象在优步很常见。

Kalanic相信他的员工。每个城市的总经理都是一位具有自主权的潜在首席执行官,负责做出重大财务决策。 Kalanic认为,赋权比试图详细管理每个城市更好。在许多方面,这种方法非常聪明。迈阿密本地人更愿意将优步融入他的城市,而不是从旧金山搬迁的人。但缺点是成本高昂:城市管理者很少需要向总部报告,而且他们经常根据他们的直觉和电子表格中的数据点亮七位数的促销活动。

其他问题包括文化和法律问题。在印度尼西亚,优步已经建立了一个特殊的“绿灯中心”,司机可以在那里获得快速检查和其他服务。但当地警方表示,出于运输原因,他们将关闭这些中心。当地的优步经理决定以50万卢比(30美元)私下贿赂警察,而不是转移设施。他们将从小额现金或伪造收据中提取资金并提交报销。这种机会主义行为可能违反《反海外腐败法》(“反海外腐败法”)。但正是这种行为让优步以不可想象的速度增长,但与此同时却带来了巨大的风险。根据财务文件,司法部正在调查此事和优步在马来西亚和印度的其他活动。

在优步发展的第一个十年,道德不是企业的象征。在与员工的会面中,几位工程师向Karennik展示了一种新的秘密武器。据两位知情人士透露,员工们推出了Uber的原型功能,可以有效地使用麦克风,加速度计和陀螺仪(如驾驶员的智能手机)来检测来自优步最大竞争对手Lyft应用程序的通知。如果Uber发现司机正在为他的竞争对手工作,它可以为司机制作不同的营销活动并吸引他们转换到优步。

在会议上,工程师向管理人员,律师和Karennik本人介绍了该项目。高管们既兴奋又紧张,这可能是对抗Lyft的强大新武器。但是,未经允许检测驾驶员车内的声音显然是不合适的。演示结束后,Karennik静静地坐着。没有人说话。

“好的,”他打破了紧张的气氛并点头表示同意。 “我认为这应该没事。”他站起来,直视着工程师的眼睛。“但我不希望美国联邦贸易委员会因此而打电话给我。”卡兰尼克感谢大家的参与,并转向大门结束了会议。

最终这个功能没有实现。如果将此功能公之于众,毫无疑问会引发提倡隐私的鹰派。该公司的其他高管后来承认,考虑到跟踪优步竞争对手的更简单方法,此功能并不现实。

然而,许多经过深思熟虑的想法已经付诸实践,并在重大失败后被抛弃。优步的Xchange租赁计划就是这样的。有人认为,可能有成千上万的潜在司机没有足够的抵押品或信用记录来获得汽车贷款。但优步可以完全忽略这一点,只要租户可以为优步驾驶汽车。基于这一想法,该公司开始向信用评级较低或没有信用评级的高风险个人租赁汽车。

在某种程度上,它的工作原理。汽车市场的销售额激增,因为以前从未获得汽车贷款资格的人突然开车。成千上万的新车手加入了平台,经理们获得了丰厚的回报。但这正是汽车服务的次级抵押贷款,不久将出现负面影响。

优步指出,在公司启动Xchange租赁计划后,交通事故和交通违规行为激增。他们后来发现许多新司机是肇事者。这些管理者制造的风险间接地推高了公司的保险成本,并可能引发公共关系和法律噩梦。

尽管司机数量有所增加,优步发现每次租赁交易的损失超过9,000美元,远高于最初估计的每辆车500美元。更糟糕的是,许多司机发现他们的信用损失更严重,这都是因为优步扣除了司机的工资,导致零工经济的回报越来越少。

这种类型的事件有助于解释为什么许多司机今天不喜欢优步。更重要的是,在这个时候,该公司开始尝试用自动驾驶汽车取代驾驶员。

对于硅谷的任何创业公司来说,没有什么比增长更紧迫了。

这是每个企业家的座右铭。从创始人和投资者签署第一份投资意向书的那一刻起,他们就承诺保持创业公司的发展。如果贵公司没有成长,贵公司就会死亡。

但不断增长,不惜一切代价增长,优步不惜一切代价增长。到2015年,一些内部人士认为,Karanic对全球业务扩张的痴迷已超出其界限。他聘请前Facebook主管埃德贝克(Ed Baker)增加南美市场的出租车数量。在巴西,贝克鼓励圣保罗和里约热内卢的城市管理人员尽可能多地呼叫乘客和司机。为了减少“摩擦”,优步允许乘客注册而无需提供电子邮件或电话号码以外的个人身份证明,并且电子邮件和电话号码很容易伪造。在当地市场,大多数巴西人比信用卡更频繁地使用现金,这意味着司机可能会在长时间轮班后携带大量现金。

这使得被抢劫的小偷和出租车司机可以利用它。一个人可以用假电子邮件注册优步用户,然后与驱动程序一起玩“优步轮盘”。他们会打电话给汽车并造成麻烦。车辆被盗并被烧毁,司机遭到袭击和抢劫,有时他们被谋杀。虽然暴力事件继续增加,优步仍然坚持这种快速登记方法。

2016年,这位52岁的巴西车手Osvaldo Luis Modolo Filho被一群使用假名的青少年谋杀。两人用蓝色的菜刀反复刺伤了费罗,然后离开了司机的黑色SUV,费罗在街道中间死亡。

Karanic和其他优步高管并未完全忽视新兴市场司机所面临的危险。然而,由于业务增长的过度持续存在,无条件地相信技术解决方案和任意使用财务激励策略导致了真正矛盾中的许多盲点。卡兰尼克认为,软件使优步汽车本身比传统出租车更安全,因为所有优步汽车都可以通过GPS记录和跟踪轨迹。他坚信优步可以通过编程提高驾驶员的安全性。

修复措施迟到了。在产品和营销领导者的巨大压力下,Karanic的产品团队最终改进了巴西市场应用程序中的身份验证和安全措施。但在此之前,至少有16名巴西车手被谋杀。

不包括优步的肆无忌惮的战斗,还剩下什么?

对于这样一家赚钱的公司,投资者正在失去耐心。接下来的首席执行官Cosro Shahi发起了一场谦逊的攻势。他的口号是“我们只会在这段时间做正确的事情。”在Kosroshahi的领导下,这家初创公司正在进入电动自行车和货运等新业务领域。该攻击已经启动,并承诺将使该公司成为一个有利可图的“交通平台”。与此同时,优步的核心汽车业务日益同质化,因为消费者意识到许多优步模仿者完全有能力提供相同的汽车服务。

无论如何,Karanic创建一家改变世界的公司是值得称道的。该公司令人眼花缭乱,从旧金山一家不起眼的汽车服务公司到在全球数百个城市开展业务的大型公司。那些先投资的人获得了惊人的回报。一位名叫Oren Michels的投资者已经向Karanic发出了5,000美元的支票。截至2017年底,这些股票的价值增加了3,300倍,价值超过1500万美元。

正如许多金融评论员指出的那样,问题是这些收益几乎完全是在优步上市之前获得的。相比之下,任何在优步上市的第一天购买股票的人都不知所措。首席执行官Cosro Shahi暗示优步仍有可能在2021年之前继续亏损。

在优步上市之夜,一场派对在纽约证券交易所举行。 Cosro Shahi向他的员工敬酒,每个人都向巨无霸和香槟致敬。许多陷入困境的人痛苦地意识到他们个人持有大量正在下跌的股票。 Cosro Shahi希望尝试激励团队中的每个人。

“现在是我们证明自己的时候了。” Cosro Shahi说:“五年后,将在我们之后上市的科技公司将站在这个交易大厅,看看我们取得了什么。”

Cosro Shahitonton补充道,“他们会说'上帝!我想成为优步。”

他们可能是这样的。但问题是:你希望哪个优步成为后来者?

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